Record multi-track Skype group call on OS X

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A friend of mine and I host a weekly podcast and, as it often happens, we speak with our guests via Skype. For a while we had everyone record his own audio, since we wanted to have a separate track for each person in order to get the best possible audio quality. But that was inconvenient, both for our guest and for us, as we had to wait everyone to send us his audio before mixing and editing the episode. Recording Skype’s group call in a conventional way wasn’t a better solution. We’d only have two separate tracks: mine and everybody else’s, This is fine if there is only one person other than me, but it’s not with more guests.
So I started to think on possible solutions, and the best one that came to my mind was to have a separate instance of Skype running for each guest (I’ll explain how to do this later on) and use Ableton Live to record each track and to manage the audio routing.

My awesome hand-drawn scheme

My awesome hand-drawn scheme

To manage the audio, we need some sort of virtual audio cables to connect Skype to Ableton Live. The best tool is SoundFlower, so head over to their site, download and install it. However, it is not ready for our purpose right out of the box: we need 2 “virtual audio cables” for each Skype instance, and Soundflower only ships with 2 of them enabled by default (and only one of which, the 2 channel one, is suited for our needs). I managed to edit Soundflower’s plist file to get more.

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Avidemux: creare XviD + AC3 per PS3

Una delle funzioni che apprezzo di più della PlayStation 3 è la possibilità di riprodurre video, specialmente in streaming dal mio NSLU2. Mi sono quindi trovato nella necessità di dover codificare dei video per essere sicuro che funzionassero con la PS3 e con la maggior parte dei riproduttori da salotto.

Playstation 3: Xvid + AC3 con Avidemux

La scelta è ricaduta sull’accoppiata XviD – AC3. Se non mi fosse interessata la compatibilità con gli altri lettori da tavolo avrei puntato su H264 – AAC, il non plus ultra dei codec di larga diffusione (niente Ogg Theora purtroppo), ma dato che sono solito masterizzare tutto su DVD come copia di sicurezza in caso di rottura del disco fisso, voglio poter vedere i video anche tramite il DVD Recorder.

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Un NSLU2, mille usi

Avevo già annunciato nello scorso post che avrei descritto gli scopi per i quali uso il mio fidato NSLU2, quindi mantengo la promessa.

NSLU2
L’NSLU2 nasce come NAS, cioè un dispositivo in grado di rendere disponibili sulla LAN due dischi fissi/chiavette USB. È un dispositivo basato su Linux, quindi Linksys ha rilasciato i sorgenti del firmware e da questi è nato il progetto Unslung, che mantiene l’interfaccia web originale e aggiunge alcune funzioni, come la possibilità di installare dei programmi aggiuntivi presi dai repository Optware.

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